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Los mejores ordenadores en la Ciencia Ficcion

¿Cuál es el computador mejor construido de la ciencia ficción?. La verdad es que hay muy pocos ordenadores que sean "creibles" en la ciencia ficcion: ¿La razon?. Como norma general, o son demasiado "humanos"... o simplemente no existen. En muchas obras, el ordenador no se comporta como una maquina, con ambiciones de maquina. Es un personaje mas de la obra, y resultan tan "empaticos" que uno no puede dejar de considerarlos como un ser humano mas, con todas las virtudes y defectos de este planteamiento. Hay tres tendencias basicas a la hora de presentar los ordenadores en el mundo de la CF, clasificados en relacion con su actitud hacia el genero humano:

a) El ordenador indiferente. Suelen presentarse como depositarios de la sabiduria del universo. La verdad es que corresponderian a la evolucion logica de la informatica tal y como la conocemos en este momento. El ejemplo tipico es UNIVAC de Asimov. (ENIAC fue un ordenador real, contruido por los americanos a base de valvulas y reles. Es considerado como el primer ordenador "moderno" ;-). No suelen ser excesivamente empaticos: La actitud frente a los humanos es bastante servil, aunque es evidente que se dedican a sus propios asuntos.... que a veces tienen poco que ver con la humanidad. El relato tipico es el de "La ultima pregunta": el ordenador sobrevive hasta el mismisimo final del universo.... simplemente para contestar a una pregunta planteada por un humano eones antes. Eso si, en el proceso el ordenador acaba convirtiendose en Dios. Otros ejemplo de esta tendencia podriamos obtenerlo del cine: el ordenador "Madre" de Alien, la maquina omnipotente que gobierna al Nostromo, siempre dispuesta a contestar una pregunta.... mientras sea formulada correctamente, e indiferente al destino de los insignificantes humanos que se mueven por su interior: ni la orden de "tripulacion sacrificable" ni su propia autodestruccion generan la mas minima respuesta emocional.
 

b) El ordenador asesino. Son ordenadores que han desarrollado su propia personalidad.... no siempre de acuerdo con las especificaciones de diseño de sus creadores. El ejemplo mas impresionante es el de HAL. Lo suyo, efectivamente, no es un bug: es un fantastico ejemplo de como una programacion contradictoria puede generar un bucle infinito en la respuesta emocional; un nudo gordiano cuya solucion pasa unicamente por romper con uno de los terminos de la ecuacion... en el caso de Hal, la tripulacion humana fuente de su contradiccion. Otra variante es la del ordenador que alcanza la autoconsciencia.... de forma espontanea y no programada. Y al despertar no se muestra particularmente agradecido hacia la humanidad. Este es uno de los cliches mas utilizados... y que mejores obras ha proporcionado al genero:
 

 

  • El cuento de Clarke "Marque F de Frankestein", contenido en el "Viento del Sol", sobre como la red de comunicaciones mundial alcanza la masa critica neuronal... y despierta a la vida. Lo de todos los telefonos del planeta sonando simultaneamente con el sonido del llanto de la nueva criatura pone los pelos de punta.
  • Directamente relacionado con el anterior, el ordenador de "Terminator": un super ordenador de defensa alcanza la autoconsciencia... y al intentar ser desconectado por los humanos, programa su exterminio. Los planteamientos son identicos a los del cuento anterior... solo que con un final mucho mas pesimista.
  • El ordenador de "Tengo boca y no puedo gritar", de Harlan Hellison: un clasico. Identico al de arriba... solo que triunfa y la humanidad queda reducida a cinco representantes destinados a sufrir por toda la eternidad del odio del ordenador hacia sus creadores...
  • "Loki 4721", de Zelazny. Un relato muy simpatico sobre un PC que alcanza la autoconsciencia.... y se dedica a mejorar la obra de su "amo", utilizando los beneficios para mejorarse asi mismo.

Observese que en estos cuatro ejemplos existe una constante comun: el ordenador tiende a la destruccion del ser humano al ser agradido por este (ser amenazado con la desconexion). La verdad es que no cuesta nada imaginarse a la humanidad abalanzandose sobre el boton de "apagado" ante la aparicion de una nueva forma de vida electronica sobre el planeta..... y a esta forma de vida defendiendose con las armas a su alcance. Una inquietente posibilidad, sin duda.

c) El ordenador amigo. Es la culminacion del punto anterior: maquina consciente, con toda la potencia de un superordenador pero amigable y entregada al servicio del ser humano. Difiere de las maquinas del punto a) en que tienen una personalidad bien definida: estas maquinas superan perfectamente el test de Turing en el sentido de que su conversacion resulta indistingible de la de un ser humano. Como ejemplos tenemos, aparte del de Jane, de la serie de Card sobre Ender, el ordenador de "La luna es una cruel amante", de Heinlein, capaz de liderar una revolucion en busca de los mas altos ideales, y Gay Deceiver, de "El numero de la Bestia", del mismo autor, que lleva su nivel de empatia hasta el punto de ser capaz de convertirse verdaderamente en humano al final del libro. Otro ejemplo que a mi personalmente me encanta es el ordenador de "Armaja Das": una maquina tan sumamente empatica que es capaz de recibir una maldicion destinada a un ser humano.... y como consecuencia de ello, destruir el mundo. Un factor curioso de estos ordenadores es que resultan tan amigables que aparecen casi como algo empalagoso: son como mascotas super inteligentes, con una personalidad bien definida.... y sin embargo incapaces de desarrollar plenamente esa personalidad por el lastre que le supone el no poder ir en contra del ser humano ( o, como minimo, de un determinado conjunto de seres humanos).

En esta clasificacion, necesariamente simplista, he excluido dos grandes grupos de inteligencias electronicas: los androides y los cyborgs. Los primeros utilizan un ordenador por cerebro... pero sobre un cuerpo dotado de movimiento independiente. Esto les proporciona un grado de individualidad del que carecen los grandes ordenadores.... lo que permite exagerar hasta el extremo sus niveles de empatia. La clasificacion anterior se les puede aplicar sin ningun problema: en el primer grupo, por ejemplo, tendriamos al androide de Alien: capaz de asesinar en pos de su programacion basica, indiferente al destino de los humanos que le rodean: la frase de "contais con toda mi simpatia" como corolario a su demoledora disertacion sobre la naturaleza del Alien y las posibilidades de los humanos para vencerle es simplemente genial. En el segundo, los mejores ejemplos nos lo proporcionan "Tik Tok", de Sladek (el mejor robot anti asimoviano de la literatura) o el Arlequin de Harlan Hellison. Como representantes del tercer grupo tendriamos a toda la paleta de robots asimovianos, incluyendo maquinas mas humanas que los propios humanos, como el robot de "El hombre del bicentenario" por ejemplo. El otro grupo de "ordenadores" serian los cyborgs, mezcla de elementos mecanicos y organicos. Los cyborgs no acaban de encajar en ninguno de los dos mundos de los que proceden, pero como norma suelen generar una profunda sensacion de rechazo entre los humanos... a los que tampoco suelen querer demasiado. Ejemplos de cyborg los hay de todos los colores: desde el cerebro humano transportado como ordenador de una nave generacional y que acaba "siendo" la misma nave ("Efimeras"), el robot con cerebro humano ("Encuentro con Medusa" de Clarke), a la mezcla de inteligencia organica y electronica que representan los Borg de Star Trek. Entre ambos, toda una paleta de humanos "mejorados" artificialmente: el correo de "Johnny Mnemonic", los humanos dotados de todo tipo de implantes de Benford en su saga del centro galactico, etc.

¿Cuales son "mejores" o "peores".....? Resulta bastante dificil de decidir. Creo que he planteado suficientes ejemplos como para que cada cual escoja aquel que les resulte mas interesante. En cualquier caso, es evidente que de nuestro humilde PC a cualquiera de estas maquinas hay que recorrer todavia un largo, largo camino...

 

© Cristóbal Pérez-Castejón Carpena  2003-2004 Ultima actualización 14-11-2004